虚血性心疾患

狭心症

狭心症とは

狭心症には、冠動脈という血管が大きく関わっています。心臓は、全身に血液を送る筋肉のポンプの役割をしており、その心臓の筋肉自体に酸素や栄養を供給するのが冠動脈です。この血管だけととりだして見ると、冠(かんむり)に似ていることから冠(状)動脈といいます。

この冠動脈の内側にコレステロールがたまり血管が狭くなると、血液の流れが悪くなります。そして、心臓に十分な酸素を供給できなくなると、胸の痛みや圧迫感が表れます。これが狭心症という病気です。狭心症の主なタイプには以下のものがあります。

労作性狭心症 仕事をしたり、激しい運動をしたときに起こるものを労作性狭心症といいます。冠動脈の動脈硬化によって血流が悪くなっているため、運動などで負荷がかかると十分な酸素を心臓に運ぶことができなくなり、胸痛が生じます。痛みは多くの場合数分から数十分でおさまり、またニトログリセリンという薬を使うと痛みはすぐによくなります。
不安定狭心症
冠動脈が完全に詰まってしまうと、心臓の筋肉に栄養が運ばれず、その部分の筋肉は壊死してしまいます。この病気のことを心筋梗塞といいます。狭心症の中には、発症から急速に心筋梗塞に移行しやすいケースがあり、それらは特に不安定狭心症と呼ばれています。
発作の回数が増えた時、発作の持続時間が長くなったとき、また労作(力仕事や激しい運動)で起こっていた狭心症が、安静時にも起こる場合等は不安定狭心症が疑われます。至急、医師の診察を受けることが必要になります。初めて狭心症の発作が起こった場合は、1~2回の発作後に心筋梗塞に移行することもあり、この場合も不安定狭心症に分類されます。

発症の原因

ほとんどは動脈硬化が原因です。動脈硬化とは、動脈の内側にコレステロールなどがたまり、血管が詰まったり硬くなったりして弾力性を失った状態です。血管の老化現象なので、歳をとると誰にでも起こる可能性があります。しかし、加齢のほかにも動脈硬化を早めてしまう原因となる疾患がいくつかあります。これらの疾患を複数有していると、動脈硬化の進展が早いといわれています。

脂質異常症 血液中に含まれるコレステロールや中性脂肪が、正常より高くなる状態です。これらが動脈の内側にたまることで動脈硬化が進んでしまいます。
高血圧 血圧が高いと血管内に加わる圧力が高くなり、血管の壁が痛みやすいので動脈硬化が起こりやすくなります。
糖尿病 糖尿病は、脂質異常症や高血圧症など様々な病気の危険因子です。
タバコ タバコに含まれるニコチンは、心拍数の増加、血管の収縮、血圧上昇を招きます。また、血液の粘度を高め固まりやすくする性質もあり、動脈硬化の原因になります。

上記のほか、肥満、高尿酸血症、遺伝的要素、外傷なども動脈硬化を早める要因といわれています。

症状

心臓病の症状には、動悸、息切れ、胸痛、むくみなどがありますが、狭心症の症状として最も注目すべきものは、締め付けられるような胸の痛みです。急に前胸部が締めつけられるような激しい痛みですが、外傷や骨折の痛みとは違ってはっきりと表現がしにくく、前胸部、みぞおち、心臓の前やその奥に感じられます。人によっては、喉や頬、左肩にも痛みを伴うことがあります。さらに胸痛とともに、冷や汗、吐き気、息苦しさなどが伴うこともあります(随伴症状)。痛みの長さに関わらず、締めつけられるような胸痛が突然起こり、冷や汗や吐き気がある場合は、ただちにかかりつけの医師へご相談ください。

狭心症が
疑われる胸痛
  1. 階段を上がったり、急いで歩いたりしたときに数分間起こるもの
  2. 食事、タバコ、寒さ、体を横たえるなどと関連して起こるもの
  3. お酒を飲んだ翌早朝に数分間起こるもの
  4. 夜明け方、トイレに立ったときや洗面のときに起こるもの
  5. 何もしていない時、寝ているときに急に起こるもの
狭心症の
痛みの部位
胸の中央部が締めつけられる症状が最も多く見られます。また、左胸部、喉、下顎、胸背部(肩甲骨下部)、肩、前額(こめかみ)、後頭部、心窩部(みぞおち)に痛みを感じる場合もあります。
強い狭心症では、左肩から肘部、時には前腕にまで痛みを伴うこともあります。

検査について

運動負荷試験(トレッドミル)
トレッドミル検査とは、運動をしながら行う心電図検査です。安静時ではわからない心電図の変化や不整脈・血圧の変化を見て、運動中の心臓の状態から狭心症の診断と治療効果の判断を行います。
詳細はこちらから
心臓CT検査 心臓をCTで撮影し、冠動脈の走行、狭窄を評価することができます。動脈硬化による冠動脈壁の石灰化なども評価できます。腕の静脈から造影剤を静脈注射してCT撮影する検査で、撮影時間は15分程度(処置時間含まず)で、心臓CTではカテーテルを使用しないため、心臓カテーテル検査と比べより低侵襲で、体の負担が少ない検査です。
冠動脈造影検査 冠動脈の狭窄部分を調べる「冠動脈造影検査」を行います。この検査は局所麻酔をした後に、手首、肘や大腿の付根の動脈から、直径2mm弱の柔らかい管(カテーテル)をレントゲンで見ながら心臓まで入れていきます。そして、内圧を測定したり、カテーテル先端から造影剤を注入して、X線を使ったビデオなどで形や動きを見ていきます。この冠動脈造影により、血管の狭くなった部分を正確に知ることができます。

治療方法

経皮的冠動脈形成術(PCI)という治療をおこないます。この治療は、基本的に冠動脈造影検査と同じ方法で、細い風船がついたカテーテル(バルーンカテーテル)を狭くなった冠動脈に入れていきます。そして、狭くなったり詰まったりしている部分を押し広げて拡張した後に、小さな網目状の金属チューブ(ステント)を押し広げた部分に植え込みます。

これによって、病変部を広げた状態にして、再び血管が狭くなることを防ぐことができるのです。このステント留置技術の進歩により、冠動脈形成術の安全性が高まり、手術直後の合併症は大幅に減少しました。
現在は、ほとんどの患者さんにステント留置術が用いられています。退院後は、再発予防のため定期的な受診や検査をおこない、経過を診ていくことになります。

※個人によって現れる症状はさまざまです。治療法も、症状や病態によって異なります。ご自身の症状については、まずかかりつけ医にご相談ください。